Hoy, estamos muy emocionados de anunciar un nuevo cliente habitual en el blog de La casa de Lola García: ¡nuestra serie Make Life Beautiful!

Creemos firmemente que la educación en diseño debe ser lo más accesible posible, y hemos descubierto que conocer los caminos hacia el éxito de otros nos ha ayudado a forjar el nuestro.

A lo largo de esta nueva serie, echaremos un vistazo al interior de algunos de los mundos de nuestros diseñadores aspiracionales favoritos y les haremos una serie de preguntas para hablar abiertamente sobre su viaje a la industria del interior.

¡No podríamos estar más felices de presentar a nuestro primer invitado de la serie Make Life Beautiful, el diseñador Mikel Welch!

Fotografía de John Bessler

Fotografía de John Bessler

Puede que reconozcas a Mikel como el anfitrión y experto en diseño de Quibi. Casa de asesinato Flip, o ex personalidad al aire de Trading Spaces de TLC, pero su éxito no se detiene ahí. El trabajo de Mikel ha atraído a una impresionante lista de clientes, entre ellos la primera dama Michelle Obama, Oprah Winfrey, Faith Hill y más. Su negocio de diseño de interiores con sede en Nueva York, Mikel Welch Designs, ha aparecido en Architectural Digest, Traditional Home, Elle Decor, People, The New York Times y varias otras revistas sobre refugios.

Si eso no es lo suficientemente impresionante, la historia y la voz de Mikel son increíblemente humildes e inspiradoras, y nos sentimos honrados de que se haya tomado el tiempo de compartirlo con nosotros.

Sin más preámbulos, aquí está nuestra primera conversación Make Life Beautiful con Mikel Welch:

Imagen del portafolio de Mikel.

¿Cuál fue su primer trabajo?

Honestamente, he estado trabajando desde que era niño. Mi madre y mi padre me advirtieron que si aceptaba un trabajo a una edad tan tierna de 10 años, probablemente estaría trabajando por el resto de mi vida. Tenían tanta razón en eso.

Mi primer trabajo fue como repartidor de periódicos para el periódico Southfield Eccentric en mi ciudad natal de Southfield, MI. Hubo un representante del periódico que entrevistó a niños de escuela primaria para trabajos en el gimnasio, y la pequeña persona de la pequeña empresa en mí sabía que estaba destinada a ser emprendedora.

Acepté el trabajo y subía y bajaba en bicicleta por nuestro callejón sin salida entregando los periódicos. Cuando hacía frío, mi padre me llevaba a la calle en nuestro Taurus, para que pudiera mantenerme caliente mientras trabajaba. Ganaba alrededor de $ 75 por mes, pero eso era mucho para un estudiante de quinto grado.

Imagen del portafolio de Mikel.

Cuéntenos sobre su viaje en la industria del diseño de interiores, ¿cuándo se dio cuenta de que podía convertir su amor por el diseño en una carrera?

Mi viaje hacia el diseño es todo un mapa de búsqueda del tesoro. Las líneas se cruzarán en todo el papel. Después de graduarme de Morehouse College con un título en marketing, me sentí estresado y perdido. Mi madre sugirió que encontrara mi pasión y me dijo que sabría cuál era porque sería algo que estaría dispuesto a hacer de forma gratuita.

En ese momento, eso no tenía sentido para mí. Honestamente, mi único objetivo era pagar mis facturas y ganar dinero. Terminé tomando un trabajo en Bloomingdales a tiempo parcial porque me gustaba la ropa y decidí arreglar las cosas mientras tanto. Aprendí rápidamente que las ventas y no funcionó. Odiaba ese trabajo.

Un día en mi pausa para el almuerzo, entré en Crate & Barrel y me encontré totalmente perdido en un trance. Miré mi reloj y noté que había pasado 40 de mis 45 minutos de descanso en la tienda. No hubo tiempo para regresar a buscar comida del patio de comidas, y en ese momento, me golpeó como una bombilla. Empecé a tener flashbacks como los que verás en una película.

Empecé a pensar en todos mis muebles y accesorios por los que me movía constantemente y en las pilas de revistas de diseño que rodeaban mi sofá. Fue entonces cuando supe que el diseño era lo que necesitaba perseguir. Terminé tomando un trabajo en Storehouse Furniture y rápidamente me ascendieron al almacén de inventario, donde supervisaría los envíos para varias solicitudes de relaciones públicas.

Imagen del portafolio de Mikel.

Recuerdo haberme frustrado una vez más y querer ser la persona que diseñaba las habitaciones, no enviar los muebles. Terminé solicitando un trabajo de asistente de diseño en Craigslist, y el caballero terminó contratándome. Trabajé con él y aprendí el negocio del diseño y cómo operar una empresa. Después de eso, decidí salir por mi cuenta.

Ofrecí un diseño de habitación gratis en Craigslist, siempre que los clientes compraran los muebles. Esto me permitió construir lentamente una carpeta para mí. En este punto, las cosas comenzaron a cambiar y supe que necesitaba hacer un cambio rápidamente. Decidí empacar todo y mudarme a Nueva York para perseguir mis sueños de Carrie Bradshaw-Sex and The City. Pero eso fue de corta duración LOL …

Una vez que llegué a Nueva York, era muy pobre y necesitaba conseguir un trabajo. Terminé tomando un puesto de medio tiempo en la Container Store, donde conocí a mi mentora, Jillian Browder. Ella me introdujo en el mundo del diseño de alta gama y las casas de exhibición de diseñadores. A partir de ahí, comienzo lentamente a abrirme camino hacia el diseño de alta gama.

Tuve algunos altibajos, y también me volví un poco arrogante. Terminé dejando mi trabajo en la Container Store y comencé a trabajar en proyectos de casas modelo. Desafortunadamente, terminé siendo despedido de ese trabajo debido a un diseño deficiente. Entonces, me encontré en un estado de depresión durante un mes y terminé yendo a trabajar en CB2, lo que luego cambiaría mi vida.

Imagen del portafolio de Mikel.

Trabajé para CB2 en Soho y, después de dos años, me encontré con un escenógrafo que vino a la sala de exposición. Trabajó para Dexter en Showtime. Tenía seis asistentes que estaban agarrando almohadas, jarrones y todo lo que había bajo el sol. Le pregunté si había alguna forma de conseguir un trabajo con él. Me dijo que trabajaba en Los Ángeles, pero que si alguna vez iba a California, me pondría en un programa. Le pedí a mi jefe que me transfiriera a la sala de exposición de Los Ángeles y me mudé allí un mes después.

Por supuesto, el tipo nunca contestó el teléfono una vez que llegué a la ciudad, pero aun así quería que la situación funcionara. Sabía que Dios me trajo aquí, así que no temía que las cosas cambiaran. Comencé a preguntarles a todos los que vinieron a esa tienda que parecían ser diseñadores si podía ser aprendiz o ayudarlos de alguna manera.

Imagen del portafolio de Mikel.

En la primera semana, conseguí un trabajo en una escena de Volkswagen Tien y HGTV trabajando con la diseñadora Emily Henderson. Trabajé con Emily durante aproximadamente un mes y luego conseguí un trabajo en Nueva York como diseñadora de escenarios en el programa Jerseylicious para Style Network.

Poco después del programa, hice una audición para HGTV Design Star y fui elegido para el programa donde obtuve el cuarto lugar. Después del programa, recibí una llamada de los productores de Steve Harvey, preguntándome si vendría a trabajar a Chicago en su nuevo programa de entrevistas diurno. Mi primer proyecto fue diseñar la oficina de Steve Harvey. Después de tener una conversación muy sincera con Steve Harvey, le dije que no quería trabajar con él y que mi objetivo era tener mi propio programa de televisión. Me miró y me dijo: «¡Estás loco! Nunca nadie me había hablado de esta manera. Pero como tuviste el valor de hacerlo, te voy a poner en la televisión».

A partir de ahí, comencé a hacer segmentos de televisión y contraté a un publicista para que me ayudara a calificar mi negocio. El resto es toda la historia que me ha llevado a donde estoy hoy.

Imagen del portafolio de Mikel.

Si pudieras retroceder en el tiempo y darle un consejo a tu joven diseñador, ¿cuál sería?

Estudie el trabajo de otros diseñadores antes de intentar crear un espacio. Tienes mucho talento pero necesitas concentrarte en la estética de tu diseño. Una vez que encuentre la estética de su diseño, no permita que nadie cambie eso. Sea fiel a lo que es, y la gente adorará su trabajo. Sucederán cosas mucho más grandes en tu vida de lo que jamás esperabas, y eres capaz y digno. No dejes que el hecho de que no tengas un título en diseño te desanime o te haga sentir diferente. Por último, disfrute del viaje, porque definitivamente es accidentado, pero tendrá una historia interesante que sus compañeros desearán tener la oportunidad de vivir.

¿Dónde encuentras la mayor inspiración para tu trabajo?

Encuentro la mayor parte de mi inspiración en mis viajes. Me encanta recorrer tiendas vintage cada vez que viajo al extranjero. Soy muy aficionado al diseño de arquitectura y hostelería. Intento usar tanta influencia del lobby de un hotel o restaurante que me haga sentir de cierta manera. Naturalmente, gravito hacia Londres y el estilo histórico de la ciudad. Eso realmente me habla en mi esencia.

Imagen del portafolio de Mikel.

¿Cómo es tu proceso creativo?

Mi proceso creativo normalmente comienza con algunas imágenes de Instagram. Buscaré varias salas diferentes para inspirarme. Luego, en la verdadera forma de diseñador, me desvío y comienzo a introducir la estética de mi diseño en la ecuación. En ese punto, prácticamente dejo las imágenes de inspiración a un lado y convierto las cosas en mi versión. A menudo tengo dificultades para usar fotos como inspiración. Intento dejar que la casa me hable y salir de allí.

¿Cuál fue el desafío empresarial o de diseño más importante con el que se ha enfrentado y desde el que ha crecido?

El mayor desafío de diseño que he tenido es aprender a tener un negocio bien estructurado. Puede amar el diseño todo el día, pero si su negocio no está configurado correctamente, perderá dinero continuamente. Me encontré, especialmente con proyectos de alto nivel que se encuentran en medio de algo y me siento como si estuviera en una batalla por la custodia entre clientes y contratistas que no quieren asumir la responsabilidad de un problema.

Al final, termino pagando por cosas que no debería haber hecho porque quería que el cliente y el contratista estuvieran felices de hacer el trabajo.

Imagen del portafolio de Mikel.

¿Cuál ha sido tu mayor logro? ¿Cuándo fue la última vez que pensaste: «¡Guau, no puedo creer que haya logrado eso!»

Mi mayor logro sería cuando fui elegido como diseñador en los Trading Spaces de TLC el año pasado. Este es uno de los mejores momentos de mi carrera de diseño. He observado a varios de estos diseñadores durante años, y estar en su presencia y en el mismo campo de juego fue completamente diferente.

Al crecer como un adulto joven, vi a Vern Yipp, Genevieve Gordorder, Ty Pennington y varios otros, y que me pidieran que ayudara a presentar un programa con ellos fue el mayor cumplido. Recuerdo estar tan nervioso en nuestra sesión de promoción para el programa porque estaba un poco deslumbrado. Todavía me sorprende que pude trabajar en un programa que vi hace varios años. Esa es una experiencia que nunca olvidaré y que siempre apreciaré. Para mejorar las cosas, en mi episodio, me emparejaron con Vern Yipp. Este fue un momento de círculo completo para mí porque él fue mi juez en HGTV Design Star. Entonces, mi episodio fue como el estudiante contra el maestro. Fue una gran experiencia.

Imagen del portafolio de Mikel.

¿Qué próximo proyecto o esfuerzo te entusiasma más?

Estoy muy emocionado con mi nueva línea de muebles, la colección Mikel Welch, con YHD. Estoy presentando mi nueva colección Primitive Modern y se lanzará en línea a través de Houzz y Overstock.com el próximo mes. Esto ha sido dos años en la fabricación, y estoy más que emocionado de traer mi estilo de diseño moderno primitivo al mundo. También estoy entusiasmado con la segunda temporada de Murder House Flip, mi nuevo programa de televisión en Quibi. Ha sido uno de los programas mejor calificados en la red Quibi, ¡y no puedo esperar para traer cambios de imagen más grandes y mejores la próxima temporada!

Para obtener más información sobre Mikel y su trabajo, visite su sitio web en mikelwelch.com, su página de Instagram @mikelwelchy sintonice su nueva serie Quibi’s Casa de asesinato Flip!

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